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Por el 21 de Noviembre de 2011 - RSE blog

¿Quiénes son los pueblos indígenas?

Los pueblos indígenas son grupos sociales con identidades que se diferencian de los grupos dominantes en las sociedades nacionales. En muchos casos se encuentran entre los más marginados y/o sectores vulnerables de la población.

En muchos casos, su organización social limita su capacidad para defender sus intereses y derechos, especialmente los relacionados con la tierra y los recursos naturales y culturales, que en muchos casos restringe el acceso a los beneficios del proyecto. Cuando las poblaciones indígenas se ven afectadas por un proyecto, el diseño del mismo debe incluir medidas adicionales para proporcionarles beneficios apropiados, considerando su contexto cultural.

Las empresas de petróleo, minería y gas deben identificar con claridad y comprender los intereses y perspectivas de los pueblos indígenas en relación con el proyecto y sus impactos potenciales. Es una buena práctica identificar los problemas y las cuestiones sensibles de los pueblos indígenas, con la finalidad de (i) respetar y preservar su cultura, conocimientos y prácticas (ii) evitar los efectos adversos sobre las comunidades de los pueblos indígenas debido al desarrollo del proyecto e (iii)  identificar oportunidades de desarrollo de una manera culturalmente apropiada.

La identificación de estas cuestiones clave ayuda a promover la participación informada de los pueblos indígenas y apoyar las negociaciones basadas en la buena fe.

¿Por qué se consideran grupos vulnerables en muchos casos?

Pueblos vulnerables son aquellos grupos que, en virtud de su situación económica, étnica, de género, edad, estado de discapacidad física o mental, o desventaja social pueden ser más afectados que otros por el proyecto. También pueden estar limitados en su capacidad de hacer reclamos o aprovechar los beneficios del mismo. Los grupos que pueden ser diferenciales o desproporcionadamente afectados por el proyecto debido a su discapacidad o estado vulnerable dentro de la comunidad y son identificados como parte de la Evaluación de Impacto Social.

Según las Naciones Unidas: “Cada vez que los pueblos vecinos dominadores han ampliado sus territorios o llegan colonizadores de tierras lejanas, las culturas y el sustento de los indígenas han estado en peligro. Estas amenazas han evolucionado a través de los años, sin embargo no han desaparecido por lo que las poblaciones autóctonas son consideradas como uno de los grupos más desfavorecidos en el mundo.”

Las buenas prácticas requieren que en el diseño de un proyecto y especialmente en uno que incluya reasentamiento, estos pueblos deban ser cuidadosamente seleccionados y que los proponentes del proyecto estén hagan planes con el fin de mejorar o al menos recuperar su vida y su sustento, teniendo en cuenta la retroalimentación de los pueblos.

Regulaciones e inclusión en los proyectos extractivos

Para el caso de pueblos y comunidades indígenas, existen regulaciones específicas relativas a la necesidad de establecer mecanismos idóneos y culturalmente adecuados de participación local, cuando proyectos de desarrollo puedan de alguna manera afectarles directa o indirectamente.

El Convenio Nº 169 de la Organización Internacional del Trabajo, es el instrumento normativo más importante en este campo, así como las políticas operativas del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo en lo que se refiere a pueblos indígenas, donde el Consentimiento libre, previo, e informado (CLPI) constituye el núcleo de las mismas.

Las relaciones sociales que se establecen como resultado del desarrollo del proyecto en áreas donde habitan pueblos indígenas o comunidades campesinas deben estar caracterizadas por el diálogo permanente, a fin de entender e incorporar sus planteamientos e inquietudes y así como sus propuestas de desarrollo.

El acceso a espacios de diálogo permanente permite que  los pueblos indígenas, consideradas como poblaciones vulnerables, el procesar los cambios que puedan originarse como resultado de los proyectos  de minería petróleo y gas.

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