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Por el 3 de octubre de 2012 - RSE blog

« Los programas de inversión social son las contribuciones voluntarias que hacen las empresas a las comunidades y sociedades en las cuales operan. Generalmente, estos programas brindan o desarrollan capacidades y recursos destinados a las comunidades locales o a las instituciones nacionales o locales. »

-Asociación de la Industria Petrolera Internacional para la Conservación del Medioambiente, IPIECA (por sus siglas en inglés).

« La Inversión comunitaria estratégica está constituida por las “Contribuciones voluntarias o acciones que hacen las empresas para ayudar a las comunidades de las áreas en las que operan a que se ocupen de sus prioridades de desarrollo y que aprovechen las oportunidades creadas por la inversión privada (de forma sostenible y con el propósito de apoyar los objetivos comerciales). »

-Corporación Financiera Internacional, IFC (por sus siglas en inglés).

Qué lleva a las empresas a realizar una inversión social

Las empresas son cada vez más conscientes de la necesidad de asegurar que las comunidades y las sociedades en las que operan obtengan un rédito económico por haber estado en esas comunidades y sociedades. Esto se logra, entre otros factores, gracias a la inversión social en el país anfitrión y en las comunidades cercanas a sus operaciones. Asegurar que las inversiones sociales de la empresa se optimicen exige un enfoque estratégico en el que las consideraciones de desarrollo humano son parte del núcleo de la toma de decisiones comerciales.

La Inversión social es solo una de las piezas, aunque cumple un rol muy importante, en el rompecabezas que constituye la contribución que una empresa hace al país y a las comunidades locales en las que opera. El valor agregado de una empresa se implementa mediante varios canales: el pago de impuestos y regalías al gobierno, el pago a los accionistas de un país, las adquisiciones locales, el empleo local, las remuneraciones y la inversión social.

Cómo obtener una buena Estrategia de inversión social

Realizar una inversión social no es un objetivo en sí mismo; su objetivo final es contribuir al bienestar general de los interesados que reciben un impacto como consecuencia de las operaciones de la empresa. Como las empresas no son entidades benéficas, la forma en la que realizan contribuciones debe asociarse con consideraciones comerciales y debe asegurar que las inversiones beneficien a la sociedad y aseguren que la empresa reciba un reconocimiento por sus esfuerzos y conserve el permiso social para operar.

Para alcanzar este objetivo, una estrategia de inversión social debe basarse en los siguientes principios globales:

  • El enfoque de la empresa debe ser consistente y construirse sobre un conocimiento conjunto de valores empresariales y objetivos.
  • La estrategia debe basarse en el compromiso de los interesados en asegurar que se conozcan, discutan, acuerden y controlen las prioridades de la inversión.
  • El impacto de las contribuciones debe poderse ponderar.
  • Para evitar conflictos entre lo recomendable y lo no recomendable, la forma en la que se distribuyen las ganancias debe percibirse localmente como justa y transparente.
  • La estrategia de inversión debe estar, valga la redundancia, estratégicamente vinculada con los objetivos generales de la empresa y debe basarse en un análisis de riesgos sociales.
  • La estrategia debe construirse sobre la base de una ventaja comparativa de la empresa y debe integrarse a las actividades principales.
  • Para asegurar que las inversiones sociales sean sostenibles, la estrategia debe incluir un plan de salida, no otorgar servicios sociales gratuitos e implementarse a través de sociedades colectivas.

Cómo debe hacer para saber si la estrategia funciona

Al igual que en otras actividades comerciales, la estrategia de inversión social debe construirse con el objeto de promover mejoras continuas en la utilización de los recursos disponibles. Deben realizarse revisiones periódicas con interesados internos y externos de acuerdo con los procesos de planeamiento comercial y deben tenerse en cuenta los resultados del compromiso y el control, además de los ejercicios de evaluación.

Los informes periódicos deben realizarse de conformidad con los requisitos de informes reglamentarios y de la empresa, y deben incluirse los indicadores de la Iniciativa de Informe Global, GRI (por sus siglas en ingles). Algunas empresas realizan un seguimiento sistemático del impacto de su desarrollo sostenible y hacen uso de instituciones de consultoría o académicas para determinar cómo las contribuciones de la empresa se traducen en impactos en la vida de las personas. Otras empresas realizan encuestas de percepción periódicas para determinar los impactos de mayor calidad que provienen de las contribuciones de desarrollo sostenible.

En respuesta a la necesidad de determinar mejor el retorno de la inversión de algunos tipos de contribuciones de desarrollo sostenible (particularmente, la inversión comunitaria), la IFC ha desarrollado una Herramienta de valuación financiera. La Herramienta de valuación financiera utiliza un análisis de inversión tradicional para articular rangos de valor neto presente para el retorno de las inversiones relacionadas con la sostenibilidad.

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