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Por el 21 de Octubre de 2011 - RSE blog

La línea de base representa el fundamento que permite a las empresas comparar objetivamente los impactos reales del proyecto con los impactos previstos. Es la primera medida de los indicadores contemplados en el diseño de un proyecto de desarrollo social y permite conocer el valor de los indicadores al inicio o el ‘punto de partida’ del proyecto.

Qué es una línea de base y su utilidad

La línea de base social es una fotografía en un momento específico de los aspectos económicos, culturales, sociales, demográficos y geográficos. Es por ello que es el cimiento para medir y evaluar en el tiempo los impactos positivos y negativos del proyecto. Esto implica, que cada indicador debe medirse más de una vez en la vida del proyecto extractivo con el fin de (i) verificar la mejora de deterioro de las condiciones, (ii) validar si se han logrado o no los objetivos propuestos y verificar (iii) si se va en el rumbo de acuerdo a las premisas iniciales, y en caso de no estarlo hacer las correcciones pertinentes.

La línea de base idealmente debe establecerse antes que las actividades sean llevadas a cabo por las empresas. Si esto no es posible, la línea de base tiene que ser establecida tan pronto como sea posible.

La línea de Base Social en el Mundo Extractivo

El IFC en su Estándar de Desempeño Uno (1)  indica que: “El proceso de evaluación ambiental y social se basará en la información disponible, incluyendo una descripción exacta del proyecto,  la línea de base social y ambiental apropiada. La evaluación tendrá en cuenta todos los riesgos y los impactos sociales y ambientales relevantes del proyecto”

El tener una línea de base social al inicio del proyecto y utilizarla como base para el futuro monitoreo y evaluación es considerado como una buena práctica a nivel internacional. Durante los últimos años el mundo extractivo ha incorporado esta práctica. Por un lado diversos prestatarios, así como la Ley en varios países obliga a las empresas incluir una línea de base social dentro de su Estudio de Impacto Ambiental  (EIA) y/o en el Estudio de Impacto Social (EIS) y por otro lado, las grandes empresas de minería, petróleo y gas sistemáticamente levantan una línea de base social antes de iniciar cualquier operación independientemente si es un requisito del país en el que trabajan.

Beneficios de contar con una Línea de Base Social

El mejor momento de implementar una línea de base es cuando las empresas inician cualquier tipo de actividad, es decir al comienzo de la exploración. Pero en este momento  las empresas no saben si van a realizar o no un proyecto y normalmente no tienen el financiamiento para poder levantarla y lo hacen antes de la etapa de desarrollo.

El registrar los datos al inicio del proyecto provee (i) una idea de  las cuestiones clave de índole social, económico y cultural,  (ii)  reduce los riesgos futuros y apoya la gestión de la toma de decisiones, (iii) establece una base creíble para medir los cambios derivados de la implementación de un proyecto, (iv) proporciona información integrada para identificar los posibles impactos sociales (incluyendo la restauración de los medios de vida, trabajo, salud y seguridad), permitiendo la mitigación de posibles impactos negativos y mejorando los impactos positivos en el proceso de diseño del proyecto, (v) identifica las expectativas y preocupaciones de las comunidades locales, incluyendo pueblos indígenas, (vi) anticipa las expectativas y preocupaciones de las comunidades locales, (v) apoya a identificar los sitios indígenas y de valor cultural.

Una buena práctica es gestionar la línea de base de forma sistemática, y esto puede hacerse por medio de un Sistema de Gestión de la Información Social. En la segunda parte de este blog se explicará los beneficios de esta práctica.

Vea También:
Línea de Base Social en la Industria Extractiva (Parte 2)

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